从高压到死亡,Facebook内容审查员血泪控诉地狱生活

2019-06-20 18:31:42 23

  编者注:本文作者是Casey Newton。在Facebook内容审核员因压力大、创伤大、环境恶劣等原因选择起诉或离职的境况下,作者对Facebook12位现任和前任内容审核员以及经理进行了采访。

  Keith Utley曾在海岸警卫队服役,晋升为中尉指挥官。之后,他结了婚,有了孩子,全心全意地爱着他的两个小女儿。退伍后,他进入Facebook成了一名内容审核员,负责清除该社交网络上用户每天发布的最糟糕的一些内容,例如仇恨言论、谋杀、儿童色情。

  Utley在佛罗里达州坦帕市的Facebook内容审核网站上夜班,该网站由一家名为Cognizant的专业服务供应商运营。该公司有约800名员工,都活在巨大的压力之下。老板要求他们更好地执行社交网络的社区标准,但是他们几乎每天都会收到更新,员工永远处于不确定状态。坦帕网站经常无法达到Facebook设定的98%的“准确率”目标。事实上,它的得分一直在92分左右徘徊,是Facebook在北美表现最差的网站。

  据Utley的前同事说,这份工作给了他很大压力。和坦帕网站的所有Facebook合同工一样,Utley也必须签署一份长达14页的保密协议。

  “他们给他的压力是精神方面的,”Utley的一位经理透露。“我花了一些时间和他谈论他的问题,他总是担心自己被解雇。”

  2018年3月9日的晚上,Utley瘫倒在办公桌前。他从椅子上滑下来时,同事们注意到他很痛苦,有两个人开始实施心肺复苏,但大楼里没有除颤器。于是经理叫了救护车。位于坦帕的这幢办公楼远离一个办公园区的主干道,而且鉴于夜间灯光昏暗,公司标识又模糊,救护车似乎很难找到这栋建筑。一位工作人员表示,医护人员在第一个电话打了13分钟后赶到,但当他们赶到时,Utley已经开始脸色发青。

  医护人员迅速将他送往医院。在Cognizant,很多员工感到不安、担忧。一名内部员工透露,他在经过一间“静室”时,发现他的一位同事,也是一名兼职牧师,正在用方言大声祈祷。而其他人则完全无视这场骚乱,继续在Facebook上审核帖子。

  不久之后,Utley被宣布死于心脏病发作,他当时42岁,留下了妻子Joni和两个年幼的女儿。关于他的健康史或死亡情况的进一步信息无法获知。

  周一早上,当班的工人被告知发生了一起事故,他们开始募捐买贺卡和送花。但网站的一些现任和前任员工告诉我,网站的负责人最初没有告诉员工Utley已经去世的消息,并指示经理们不要讨论他的死讯。

  一位同事回忆道:“领导层的每个人都在说,他很好,或者他会好的。他们想低调处理。我认为他们担心的是其他人受到情绪上的影响而辞职。”

  但那天晚些时候,当Utley的父亲来收拾他的东西时,这种幻想破灭了。据一位同事说,他父亲走进大楼,说:“我儿子死在这里。”

  今年2月,我写了一篇关于Facebook合同工在美国的秘密生活的文章。自2016年以来,Facebook因未能阻止其平台的各种信息滥用而受到严厉批评,该公司已将其在全球从事安全工作的员工人数增至3万人。其中大约一半是内容审核员,绝大多数是通过少数几家大型专业服务公司聘用的合同工。2017年,Facebook开始在菲尼克斯、奥斯汀和坦帕等美国城市开设内容审核网站。其目的是通过将审核决定委托给更熟悉美国文化和俚语的人来提高审核决定的准确性。

  一位知情前员工透露,Cognizant从Facebook获得了一份为期两年、价值2亿美元的合同。但是,承担着监管互联网最大平台之一的言论自由的北美合同工每年的收入仅为2.88万美元。他们每天有两次15分钟的休息时间和一次30分钟的午餐时间。当他们被工作带来的情感负担压垮时,可以利用每天9分钟的“健康”时间来调节。由于经常接触暴力画面和儿童剥削,许多工人随后被诊断患有创伤后应激障碍和相关疾病。

  我最初的报告关注的是菲尼克斯,那里的员工告诉我,因为在工作中不断接触阴谋论,他们已经开始接受边缘观点。甚至有人带着枪去上班以保护自己,防止其他被解雇员工返回办公室寻求报复。其他人表示,他们在工作期间看到的图片和视频总是萦绕在脑海中。

  然而,在我调查菲尼克斯以后,那里的情况没有明显改善。上周,一些员工在办公室发现臭虫感染后被送回家,这已经是今年第二次了。有些员工担心这种感染会蔓延到他们自己的家里,但是他们说经理告诉他们Cognizant不会付钱给他们打扫房间。

  “在人们喜欢聚集的每个地方,几乎都能发现臭虫,工作场所也不例外。”Cognizant在一份声明中说,“这家工厂没有员工正式要求该公司治疗他们家中的虫害。如果有人提出这样的要求,管理层会与他们一起寻找解决方案。”

  Facebook高管一直坚称,数十名合同工描述的工作条件并不能准确反映大多数员工的日常生活。但在我发表了关于菲尼克斯的报道后,我收到了来自世界各地其他合同工的几十条信息,其中许多人都表示有类似的经历。我收到的最大的一组信息来自坦帕Facebook的现任和前任合同工。他们中的许多人都与菲尼克斯工厂的员工有密切合作,他们认为佛罗里达州的工作条件更加严峻。

  今年5月,我前往佛罗里达州,与这些Facebook合同工会面。本文是基于对坦帕网站12位现任和前任内容审核员以及经理的采访。大多数情况下,我同意匿名来保护这些员工免受Facebook和Cognizant的潜在报复,但三位前Facebook北美地区的内容审核员同意打破保密协议,公开讨论该网站的工作条件。

  员工们表示,来自经理们的提高业绩的压力对员工造成了极大地负面影响。Cognizant与Facebook的合同即将续签,由于整个公司都难以达到98%的准确率目标,公司内部普遍担心Cognizant将失去Facebook的业务。受访的合同工表示,Cognizant通过承诺定期安排、奖金和职业发展来吸引员工,让他们放弃别的要求相对低的工作,结果却全部食言。

  在他们的描述中,工作场所十分肮脏,经常能发现毛发和其他身体垃圾。员工们表示,经理们对性骚扰和暴力威胁一笑置之或根本不予理睬。自今年4月以来,平等就业机会委员会已经受理了两起歧视案件。

  他们还透露,公司内使用大麻非常普遍。最重要的是,在这种环境下,员工必须时刻谨记自己可以多么快地被替换掉。即使是与他们一起工作过的Utley也不会得到任何悼念——只有在他去世后几天的团队会议上,人们才会偶尔提到他。然而,Cognizant在一份声明中告诉我:“没有迹象表明他的疾病与工作有关。我们的同事、经理和客户都对这起悲剧感到悲伤。”

  23岁的Shawn Speagle曾在一家在线教育公司为英语学习者提供培训。他参加了一场Cognizant招聘会,招聘人员推荐了一个职位,主要帮助企业分析他们在Facebook页面上的参与度,可能需要做一些内容审核工作。Speagle在面试时认为,他即将开始高科技领域的新职业,通过这份工作,他希望最终能在Facebook找到一份全职工作。